Восьмой континент Земли: ученые выяснили, кто на нем жил

Восьмой континент Земли: ученые выяснили, кто на нем жил

50 миллионов лет назад на Земле существовал восьмой континент — Зеландия, который практически полностью погрузился в океан в течение 15 миллионов лет.

Сегодня, когда от Зеландии остался только небольшой кусочек (острова Новой Зеландии), палеонтологи пытаются выяснить, какие существа обитали на утонувшем континенте. Исследователям, как пишет "Популярная Механика", есть чем удивить, передает Лента.

Около 60 миллионов лет назад Зеландия была заселена пингвинами. Но это были совсем не такие пингвины, к которым мы привыкли сегодня — ученые говорят, что речь идет об утерянном эволюционном звене между предками пингвинов и представителями современного семейства.

На Северном острове Новой Зеландии был найден целый клад останков древних пингвинов, которые когда-то жили на Зеландии. Проанализировав кости и черепа птиц, которым три миллиона лет, ученые решили, что это останки хохлатых пингвинов, не описанных в существующей научной литературе. Вид получил название Eudyptes atatu.

"До сих пор мы не рассматривали Зеландию в качестве горячей точки биологического разнообразия морских птиц, но новая находка заставила нас взглянуть на биологическую историю континента по-другому. Три миллиона лет назад Зеландия уже была под водой, но предки нового вида хохлатых пингвинов, очевидно, жили на континенте еще до того, как он погрузился в океан. У нас есть все основания считать, что пингвины Зеландии были гигантскими — их рост мог превышать три метра", — рассказал Дэниел Томас из Университета Мэсси.

Теги материала

Об авторе

Анастасия Кацай

Новости партнеров